Apple Watch, come è fatto?

Apple Watch come è fatto

Come è fatto l’Apple Watch?

I fan della Apple non sono ignari dell’enorme quantità di scienza, tecnica, esperienza e cura che Apple mette in ogni prodotto. Apple non progetta i suoi prodotti come viene perché deve farlo, ma perché è costretta a un livello profondamente spirituale a farlo per bene. Altrimenti, i prodotti di quest’azienda non sarebbero a tutti gli effetti considerati come il top del top, non credi?

Per Apple Watch, Apple ha portato questa attenzione al livello massimo. E se vuoi vedere quanta abilità artistica, abilità, passione e passione hanno contribuito a creare l’ultimo rivoluzionario prodotto Apple, non c’è modo migliore di trascorrere il weekend che leggere il processo di produzione dietro le quinte di Apple Watch.

Chi segue il blog di Atomic Delights sa bene che ogni tanto vi vengono postati dei video particolari. Il caso dell’Apple Watch non è stato mica un eccezione e il personale di Luma Labs ha avuto finalmente il modo e il tempo per esaminare l’intero processo di produzione degli Apple Watch emettendo i propri verdetti in merito.

Ovviamente, come tutto il mondo si aspettava, la Apple ha messo un grandissimo livello di attenzione nel creare l’Apple Watch che non ha mai applicato a nessun altro prodotto. Questo non è un iPhone per il tuo polso.

Apple sta costruendo il suo smartwatch in modo tale da mettere a repentaglio il Rolex. Forse, non sapendo nemmeno che in molti aspetti le vendite dello smartwatch della Mela hanno già superato di molto quelle del Rolex in diverse parti del mondo.

Ovviamente, parlando della produzione dell’Apple Watch Series Four (ma anche intendendo tutti i modelli precedenti), non cerchiamo di parlare dell’artigianato, né tantomeno di una produzione artistica per come noi italiani la conosciamo (e noi la conosciamo bene, non è vero?).

La produzione dell’Apple Watch non implica la nozione tradizionale di “artigianato” nel senso classico, fatto a mano. Né implica qualità o precisione nel modo in cui una casa automobilistica giapponese o un costruttore tedesco di macchine utensili farebbero.

Difatti, la cura nella produzione dell’Apple Watch implica innanzitutto il pieno rispetto per le materie prime e il risultato finale, con poca preoccupazione su ciò che serve per collegare insieme i due capi della catena di produzione, e questo lo vediamo evidenziato con l’orologio.

Apple potrebbe facilmente aver dimenticato il processo per creare astucci in acciaio inossidabile, proprio come tutti gli altri produttori che attualmente realizzano questo tipo di articoli.

La lega d’oro indurente con lavorazione a freddo avrebbe potuto essere eliminata, mettendo l’azienda alla pari con il resto dell’industria. Nessuno vedrà o sentirà la tasca interna per il microfono sullo Sport, eppure questo oggetto è stato rifinito al laser alla perfezione. Si tratta di un processo che potrebbe essere stato creato solo da un team che desidera eseguire a un livello ben oltre ciò che è stato necessario o che sarà notato.

Questa non è una catena di approvvigionamento, è un rituale che la Apple sta eseguendo per raggiungere gli standard necessari per competere con aziende con secoli di esperienza.

Se t’interessa di come Apple produca le cose (e dovresti, perché la cura con cui vengono realizzati i prodotti Apple è quella che dovremmo tutti cercare di emulare nelle nostre vite personali), prova a informarti meglio sui vari processi di produzione. Potresti non aver bisogno di un Apple Watch, ma semplicemente non puoi negare il talento artistico che lo smartwatch di Cupertino include.

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Apple Watch si riempie d’oro!

Guardando questo oggetto da fuori, non sembra. Eppure uno degli elementi più importanti dell’Apple Watch è proprio l’oro.

Bisogna dire che l’oro è sempre stato il metallo sbagliato da cui attingere; la sua bassa resistenza e la sua morbidezza sono incompatibili con l’enorme quantità di sguardi che un oggetto indossato al polso riceve giorno per giorno.

Gli standard per l’oro a 18 carati consentono un enorme margine di manovra nella produzione di leghe innovative (che possono essere costituite da qualsiasi cosa, purché il prodotto finale contenga il 75% -79,99% di oro puro in peso) e i principali produttori di beni d’oro hanno usato quella flessibilità per creare formulazioni proprietarie nel tentativo di ottenere un vantaggio competitivo.

Rolex ha costruito una fonderia in casa nel suo complesso Plan-les-Ouates a Ginevra per produrre tutti i suoi metalli preziosi. Hublot ha strombazzato il loro “Magic Gold” in ceramica composita come molto più resistente di qualsiasi altra cosa disponibile.

Recentemente, i brevetti della Apple sono stati scoperti in dettaglio un processo Metal Matrix Composite per produrre oro con conformità standard 18kt con una significativa riduzione di peso e aumento della durabilità.

Tuttavia, per la Watch Edition, Apple sembra aver rinunciato a qualsiasi alchimia rivoluzionaria e, invece, ha applicato un innovativo processo di hardening per creare oro che è dichiarato essere molto più duro del tipico 18kt usato da altri orologiai.

Il work hardening è uno di quei processi industriali contromoda in ​​cui prendiamo un aspetto indesiderato di un materiale e dopo i test osserviamo un miglioramento significativo. Dato che l’oro è fuso in lingotti, la struttura reticolare cristallina della lega è quasi perfettamente allineata.

Quello che la Apple sta per fare è introdurre – in modo altamente controllato e preciso – i difetti di quel reticolo (noti nell’arte come “dislocazioni”). L’effetto è d’indurire il materiale dando eventi d’impatto futuri o sottolinea un numero limitato di punti sul reticolo per iniziare (termine tecnico: nucleate), e se si avviano, molto poco spazio per propagarsi.

L’effettivo processo di tempra del processo d’indurimento richiede un certo numero di passaggi attraverso la pressa a rulli che Apple mostra in alcune foto della produzione. È anche un po noioso perché è solo un pezzo di metallo dorato opaco che passa avanti e indietro tra due rulli, spianando qualche micron con ogni passaggio.

Quando il processo è completo, tuttavia, Apple rimane con un lingotto appiattito in lega d’oro che ha un livello controllato di durezza e uno spessore preciso. Negli ultimi è stato calcolato che da un Apple Watch si può facilmente ricavare ben più di solo qualche grammo di oro.

Non a caso, l’azienda è esperta nell’uso di tecniche di lucidatura automatiche su tutta la gamma di prodotti, quindi è difficile dire se i modelli Edition sono lucidati completamente a mano o se il lavoro manuale è semplicemente una rifinitura finale più preziosa per permettere agli occhi esperti d’ispezionare molto attentamente il prodotto finale.

 

La forma e il design: l’attenzione ai dettagli

L’azienda Apple è universalmente nota per la sua grandissima attenzione anche ai dettagli più minima. E non è un segreto che l’azienda è molto orgogliosa proprio di questo.

Basta semplicemente guardare un prodotto di spicco della Apple, come l’iPhone o il MacBook Air per accorgersi di quanto l’azienda ci tenga a questo genere di prodotti. Ma se c’è qualcosa a cui la Mela presta un’attenzione a dir poco titanico, quello è il design. Ma non è una novità per nessuno: la Apple ci tiene per davvero al proprio design futuristico.

Questo diventa ancor più evidente quando si guarda un prodotto come il MacBook Air o l’iPhone. Tuttavia, le impressioni relative all’attenzione che la Apple ci mette verso i propri prodotti di questo tipo viene ulteriormente accentuata nel caso dell’Apple Watch.

Questo perché Apple Watch, a differenza degli altri prodotti Apple, è fatto per essere visibile e indossato piuttosto che nascosto in tasca. Quindi non sorprende sapere che Apple ha fatto di tutto per assicurarsi che il suo Apple Watch sia più simile a un orologio che a un gadget.

Proprio per questo il design di questo tipo di prodotti è stato trattato così in profondità da rappresentare ciò che possiamo considerare un unicum: i materiali interiori, le forme e tutto il restano formano un gadget a dir poco ideale.

Per esempio, il solo cinturino per l’Apple Watch richiede ben… 9 ore di tempo per essere realizzato correttamente. Il che rappresenta un periodo di tempo a dir poco gigantesco per quello che è un elemento del tutto tralasciato in molti altri smartwatch.

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Apple Watch: struttura interna

Ovviamente, a parte il cinturino che rappresenta comunque un elemento extra, l’Apple Watch nella sua struttura non differisce di molto dagli altri prodotti di questo genere. Si tratta di un piccolo computer, con la tipica struttura di un computer.

Il tutto ruota, ovviamente, intorno alla scheda madre dell’Apple Watch che rappresenta un po’ il cuore pulsante dell’intera composizione.

La scheda madre include, a sua volta, tutto ciò di cui potrebbe avere bisogno l’utente. A essa è collegata la memoria RAM e ROM; alla scheda madre viene collegato anche il mini-processore utile per eseguire le diverse funzioni strettamente collegate all’Apple Watch.

Insomma, se dobbiamo proprio trovare un centro di composizione dell’Apple Watch, conviene tanto partire proprio dalla scheda madre senza la quale esaminare i prodotti della Mela diventerebbe pressoché impossibile.

Inoltre, parlando della scheda madre targata Apple conviene anche ricordare dove quest’ultima viene prodotta…in Cina (non lo sanno in molti, ma ancor oggi la Mela non ha avviato una propria produzione di schede simili, motivo per cui quelli di Cupertino hanno la necessità di rivolgersi proprio ai produttori del Paese del Dragone e l’affare conviene a entrambi, meno che a Trump con la sua guerra dei dazi).

La scheda madre è a sua volta circondata da altri piccoli mini-dispositivi che formano un po’ ciò che chiamiamo l’ossatura principale del sistema. Il già citato processore, per esempio, è a sua volta collegato al display in quel che è una rete di componenti abbastanza difficile da trovare in altri modelli e smartwatch. Al solo interno del S1 SiP si possono facilmente catalogare più di 30 componenti.

Ora, alcuni di questi componenti contengono più die; l’assembly package-on-package (PoP), ad esempio, contiene il nuovo processore Apple e il die DRAM. La soluzione NFC contiene anche l’elemento di sicurezza, nonché il controller NXP NFC e la radio.

Quindi ci sono 30 componenti singoli e almeno 30 pezzi di silicio, il tutto in un pacchetto che misura solo 26 mm x 28 mm. Questo è più che un risultato ottimo, considerando la concentrazione degli elementi tecnologici utili per il poco spazio disponibile. Abbiamo una scheda madre comune a cui sono stati allegati tutti i componenti (pacchetti di dimensioni di wafer, PoP, BGA, ecc.).

L’intera scheda madre, con tutti i suoi componenti, viene quindi sovrastampata con un composto di imballaggio contenente sfere di silice o allumina sospese in una resina.

Vediamo questo stesso tipo di materiale nel tradizionale imballaggio IC, ma non l’abbiamo mai visto usato su una scheda madre da 26 mm x 28 mm.

È stato progettato per proteggere i dispositivi dalla traspirazione? Se sì, perché allora alcuni dispositivi, come il sensore a 6 assi e il secondo controller touch, non sono contenuti all’interno di S1 ​​SiP?

Il nuovo processore applicativo APL0778 di Apple misura 5,2 mm x 6,2 mm ed è compatibile con il processo LP a 28 nm di Samsung. La finestra di dialogo ha il socket PMIC per l’orologio, ma Maxim ha il codec e le prese dell’amplificatore. Cosa è successo a Cirrus?

Sono stati gli incumbent in iPhone e iPad per diverse generazioni. NXP ha ottenuto un ottimo punteggio NFC e l’elemento di sicurezza e la presa d’interfaccia e Austria Micro Systems ha ottenuto il potenziamento del segnale NFC.

La STMicroelectronics non solo ha afferrato il sensore a 6 assi, ma ha anche un MCU STM32 all’interno dello S1, così come il die encoder/sensore ottico sotto l’albero della corona digitale.

La batteria è posizionata poco sotto alla scheda madre il che ha permesso all’azienda di risparmiare ulteriormente dello spazio. Con una tale eccellenza di componenti e dettagli diventa estremamente facile da capire anche un’altra cosa: il costo per questo genere di prodotto è persino abbastanza piccolo! Forse, persino troppo!

 

I nostri problemi

Lo smontaggio dell’orologio non è stato facile. A partire dallo schermo o (modulo display) abbiamo messo i nostri sforzi per separare e rivelare i tesori tecnici sottostanti.

Ovviamente l’oggetto del nostro desiderio era il pacchetto S1 di Apple, un modulo incapsulato annunciato di circuiti integrati, tecnologie PCB e altro.

Facciamo attenzione a chiunque cerchi di effettuare lo smontaggio a casa, considerando che l’Apple Watch Series Four è comunque troppo delicato per farlo senza gli adeguati strumenti e si rischia di rompere il dispositivo piuttosto che smontarlo correttamente.

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